彼得原理升级版

你真的有必要升职吗?许多员工把自己的希望都寄托在沿着组织层级往上爬上。这种雄心壮志背后的动力既有更高的薪水,也有每登一级带来的更高地位。

向上爬的结果却可能常常叫人失望。劳伦斯·彼得 (Laurence Peter) 在他 1969 年出版的一本书中提出了「彼得原理」(Peter principle):员工往往会一直晋升,直到抵达他不能胜任的位置。这很有道理。如果你擅长你的工作,你就会在职业阶梯上步步高升。最终,总会有一份工作是你不擅长的,到那时你的事业就会停滞不前。由此可以顺理成章地推论,任何在现任职务上干得太久的高级员工都是不称职的。

追逐「升职幻像」还有个问题。门户网站 VoxEU 上最近发表了一篇文章,艾伦·本森 (Alan Benson)、丹妮尔·李 (Danielle Li) 和凯利·舒 (Kelly Shue) 研究了 131 家公司近四万名销售人员的升职记录。他们发现公司非常倾向于提拔最好的销售人员。说服他人购买商品和服务是一项有用的技能,需要个人魅力和毅力。但是,正如作者所指出的,这些能力与领导销售团队所需的战略规划和管理能力并不相同。

该研究进而观察这些超级销售员升职后的情况。他们之前的销售业绩实际上成了管理业绩的反向指标。与那些被提拔前销售业绩较差的经理相比,明星销售员领导的下属的销售增长低了 7.5 个百分点。

漫画家斯科特·亚当斯 (Scott Adams) 在他的《呆伯特职场定律》(The Dilbert Principle) 里就描绘了这个问题。在他的世界里,最没能力的人得到提升,因为你不想那些人做实际工作。把最好的销售人员或电脑程序员提升到管理岗位是愚蠢的,因为这样公司就会损失掉独特的技能。结果,呆伯特连环画里的员工们最终被一个一无所知的老板管理着。这位老板是个秃顶,但脑袋两边留有尖尖竖起的两撮头发,就像恶魔的双角。

本专栏作者自己并不擅长往上爬。他上次升职时,伊拉克还没被入侵。在某种程度上,这是因为他观察到了彼得原理和呆伯特法则的一种变体,或许可以称之为「巴托比诅咒」。人们会一直晋升到他们不再享受工作时为止。到了这个点上,受影响的不只是他们的能力,还有他们的幸福感。

避开这种诅咒的诀窍是坚持做你喜欢做的事。如果你喜欢教书,就不要当校长。如果你喜欢写文章和专栏,编辑别人写的东西 (更不用说给作者提供职业评估和建议了) 可能给不了你同样的满足感。

追求频繁升职的另一个问题是,它会把你变成一个乞求者,无休止地寻求上级的积极反馈。这会让你失去对保持工作和生活平衡的控制。在查尔斯·汉迪 (Charles Handy) 的新书《21 封信谈人生及其挑战》(21 Letters On Life And Its Challenges) 中,这位管理思想大师回忆了自己在为石油巨头荷兰皇家壳牌工作时的一次顿悟。他写道:「为了换取对经济保障和工作稳定的承诺,我把时间卖给了彻头彻尾的陌生人,允许他们为了自己的目的随心所欲地使用我的时间。」

你在梯子上爬得越高,对你的时间的索取通常就越多。首席执行官会希望你周末有空忙忙工作——毕竟这是你能拿高薪的原因。下属也会觉得无论何时出现棘手的问题,他们都能请示你——他们不想做出超出自己工资水平的决定。如果你是一个区域主管,你可能会花很多时间在飞机上,到处视察公司的队伍。不出差的时候,你在开各种会。你一刻不停地忙了一整天,到了晚上,那种不愉快的感觉又来了:你没有取得任何实质性成果。

所以,光鲜的晋升可能并不适合所有人。小心超负荷工作和心情不愉快的诅咒。有些人喜欢把自己的全部生活奉献给工作,喜欢待在各种会议、活动的中心区域。最好让他们接着干下去。