2020 年,全球人类的年龄中位数将首度突破 30 岁。人口结构改变,会造成哪些影响?

全世界都在变老

2020 年,全球人类的年龄中位数将首度突破 30 岁。人口结构改变,会造成哪些影响?

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1960 年代,美国是个年轻的国度。1965 年的年龄中位数是 28 岁,而且还在下降中。但那个时代已经过去了。现在美国人口年龄中位数是 38 岁,如果只看非拉丁裔的白人,还要再多 6 岁。

全球的趋势也是如此。虽然有些国家依然极度年轻,像尼日的年龄中位数只有 15 岁,但大多数国家都在变老。2020 年,全球人口年龄中位数将首度突破 30 岁,比美国 1960 年代还要老。

这项转变背后有两个原因。第一个、也是比较主要的原因,是整体人口结构老化。随着全球出生率下滑、人均寿命增加,高龄人口占总人口比例逐渐攀升。

第二个原因是很多人刚跨过 30 岁大关。依据联合国人口学家统计,过去 10 年来,成长最快的 5 岁年龄区间,始终是 30 到 34 岁。这个年龄层的人口数已经从 5.06 亿人增加到 6.06 亿人,增加的人数大多来自中国和印度。这群人在 1980 年代出生,在本世纪初涌入城市,成为亚洲工业发展主力,现在已经安家落户,开始烦恼小孩的学费。

人口结构改变的结果之一,就是劳动人口减少。全球 20 岁左右的人口数几乎没有增加,如果不算非洲,甚至在下降。美国经济学家发现,劳动力人口较老的国家 (如日、德) 比年轻国家 (如美国) 更仰赖工业机器人。

年纪大了还有力气革命吗?

政治也会跟着改变。示威者绝大多数都是年轻、没小孩的人。虽然街头示威确实能改变老政府 (如法国和乌克兰),但力道不及年轻国家。

举例来说,2011 年阿拉伯之春得以成功,仰赖的就是年轻、找不到工作的北非与中东年轻人。但那些区域正在老化,有些国家已经过了反叛的年纪。伊朗年龄中位数 32 岁、突尼斯则是 33 岁。虽然人民还是会上街头,但他们得先找到保母。成熟的民主政体将面临更动荡的政治局面。

西方国家的年轻人往往比老人更温和,皮尤研究中心 (Pew) 所做的民调显示,55% 的美国千禧世代自认在政治立场上较温和中立,X 世代、婴儿潮世代,以及更老的「沉默世代」等就较为激进,立场通常偏右。正是这些年长的选民,把川普送进白宫,并促成 2016 年的英国脱欧。

随着国家老化,高龄人口会需要更多年轻劳动力,也需要年轻人来负担年金。最简单的解决方式就是开放移民,但老人家往往又很讨厌移民,还会因此惩罚开放移民的政府。看来这样的白发抗争,大概会持续下去。

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