飞行车不是梦!小型个人电动飞行器,即将问世

个人飞行器升空

飞行车不是梦!小型个人电动飞行器,即将问世

Science and technology

「城市空中载具」以往可能是个只有航空工程师才会用的词,但情况将在 2020 年有所改变,因为早期 (以及有钱) 的使用者会开始大谈他们最新的必买物品:飞行车。

外型像是汽车的个人空中交通工具,是个早已现身数十年的想法,但够轻的推进系统直到几年前才问世,关键突破即为锂离子电池。有了这样的电池,再搭配轻量化机身和先进电动马达,单次充电即可载运一、两个人移动数十公里。对空中出租车或是不想塞车的私人拥有者来说,这样的距离已经够用了。

率先问世的产品,就是由硅谷公司 Opener 推出、将于 2020 年开放购买的 Blackfly。Blackfly 为单人座,移动距离约 50 公里,最高速为每小时 100 公里,外型彷如出自达利的作品。它符合美国的超轻量飞机规范,因此不需要飞行员执照。

空中出租车也起飞了

其他的都会空中载具大多受制于规范,因此是以「空中出租车」作为卖点,并由电脑软件或地面驾驶员负责操控,至少初期会是如此。

这方面的领导者,就是中国企业、全球最大的多旋翼无人机制造商亿航。双人座的「亿航 216」将于 2020 年开始营运,在广州的 5 个「垂直起降站」之间飞行。它的外型跟 Blackfly 一点也不像,它就像是一台碰巧可以载人的巨型无人机。

德国企业 Volocopter 同样采用垂直起降站的概念,最新版本的双人座空中载具,目前正在新加坡的垂直起降站进行测试,该站由一家英国公司 Skyports 在 2019 年 10 月成立。

Opener、亿航和 Volocopter 目前居于领先地位,但身后也有一大群竞争者在追赶。除了新创企业外,还有全球第二大民航机制造商空中客车,以及全球最大的叫车服务公司 Uber,丰田也希望自家的飞行车能在东京奥运会时登场。无论民众准备好了没,都会空中载具即将到来。

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