2020 年,世界应该多关注南海的局势,各国恐将擦枪走火

南海烽火,一触即发

2020 年,世界应该多关注南海的局势,各国恐将擦枪走火

China

如果说 2019 年是中美战略竞争打破贸易关系的一年,2020 年便将是国家安全竞赛加剧的一年。无论是北京或华盛顿,双方的耐心都在减弱,采取行动的呼声不断增强,恐怕会让更直接、更有潜在危险的对峙出现。全世界应该特别注意一个冲突可能一触即发的地点:南海。2020 年,美国每个月会派军舰通过台湾海峡一次,甚至派出大型军舰进行港口访问。美国也将试图扩大台湾的国际空间,例如邀请台湾加入 WHO,并组织一场前所未见的内阁级访问。而习近平的反应将十分强烈,他将加强对台军事行动的频率和复杂度,骚扰美国船只,限制外国人进入新疆等地,也会努力收买台湾剩下的邦交国,例如海地就会转向中国。更将用资讯战,动员其影响力并提供经济诱因,在台湾 2020 年总统大选中,为中国支持的候选人韩国瑜加分。

在紧张局势升级的背景下,中国将在数个领土争端地区引发冲突。在东海,中国和日本都宣称拥有尖阁诸岛/钓鱼台的主权,中国将进一步升高其军事压力。自 2017 年的平静期以来,中国人民解放军一直稳定提高该区的军事演习频率,并扩大战舰、潜艇和飞机的作战区域范围。2020 年,中国将采取更具侵略性的行动,日韩间日益扩大的裂痕将受到鼓动,进而让区域性政治联盟解体。中国也算准美国不会同时对付两个敌人,会与俄罗斯携手进行更多联合军事行动。

在南海,中国可能有更大动作。例如在南沙群岛建立更多的前哨站,用无人机「占领」中沙群岛的黄岩岛,把西沙和南沙群岛现有的前哨站军事化,或对其他国家的航行自由进行更大的限制。但中国领导人也不愿意大张旗鼓改变现状,毕竟他们已经逐步通过法律、经济、外交和军事手段,成功建立对南海的实质控制权。

尽管如此,倘若东南亚竞争对手准备要硬起来,中国也会毫不迟疑地采取行动。例如越南将在 2020 年接任东盟轮值主席国,可能趁机搁置争论许久、中国与东盟合作推动的「南海行为准则」,因为中国想借此把一些它想推的政策 (如禁止外国武力进入) 放进条文里。

此外,假如中国船只在争议海域中的混战误杀了菲律宾人,菲国总统杜特蒂可能就会对北京采取更敌对的态度。不管是哪种情况,如果中国认为不再需要区域内竞争对手的支持,可能就会采取更大胆的立场。

美国将迫不及待地利用菲律宾和越南内部任何潜在的风向变化。美国可能会放出各种风声,例如威胁要重新考虑在领土争端不选边站的立场,或者在与中国举行的高阶会谈跟 G7 等国际论坛上,把南海问题重新列入议程。但川普可能更偏好经济制裁在这些海域从事非法活动、骚扰和威胁的中国企业和个人。

美国的军力优势正在减弱

在美国国防部主导大部分对中政策的情况下,美国将迫使东亚国家提供更多的军事和政治支持。美国对这地区抱持着「不要让我们选边站」的耐心,将在 2020 年消失殆尽。但美国对中国的军力优势正在减弱,除非美国能新增并扩大进入东南亚的军事渠道,否则中国将主导所谓的「第一岛链」。这也意味着美国将会对东盟盟友要求更多。2020 年,美国预期将要求东盟各国同意让美军更频繁地出现在他们的海域,并且公开支持美国为遏止中国扩大势力范围所做的努力。

中美双方都愿意承担更大风险来获取利益。南海上的这场国安竞争蔓延成军事危机,只是时间问题。接下来这一年,不仅对中美关系不是坦途,对于火线区的周边国家来说也是。