就算脸书的虚拟货币 Libra (天秤币) 没有在 2020 年启用,明年依旧会是虚拟货币的关键年

虚拟货币的关键年

就算脸书的虚拟货币 Libra (天秤币) 没有在 2020 年启用,明年依旧会是虚拟货币的关键年

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美国企业向证券交易委员会 (SEC) 提交报告时,大小事都得列入「风险因素」字段。那些警语通常都只是样板文字,不过脸书最新一份报告中,出现了重要警语,「无法保证 Libra 或其相关产品及服务会在近期推出,甚至可能完全不会推出。」

2019 年 6 月,全球最大社群网站脸书大动作宣布 2020 年要推出虚拟货币 Libra,但实际上,Libra 就算真的上市,十之八九也不会如期在明年推出。立法单位显然不愿意在近期放行。但是对虚拟货币而言,2020 依旧会是关键的一年,Libra 点燃了接下来斗争的关键:私部门发行 vs. 政府掌控的数字货币。

比特币和其他加密货币,就像早期的数字音乐服务 (如 Napster) 一样是先驱,对普通消费者来说很难使用。它们的价值波动很大;基础技术 (称为区块链的去中心化数据库) 的容量有限,处理交易可能需要几个小时。这些系统消耗大量能源,这也是它们保护自己免受攻击的方法;也不清楚它们由谁控制。

Libra 希望能解决上述所有问题,并且像 Spotify 和其他串流媒体服务一样,对 Napster 产生改变。Libra 希望转账变得像发简讯一样容易:脸书计划在 app 中创造一个 Libra 按钮。Libra 也将奠基于区块链,但跟一篮子货币挂钩以保持其价格稳定,并且将具有足够容量以允许即时交易。此外,Libra 也将由设在瑞士的基金会进行监督。

Libra 不是唯一在进行的虚拟货币计划。它最大的竞争对手是 Gram(由通讯软件 Telegram 开发的货币),该 app 每月用户超过两亿。Gram 原定于 10 月启动,但美国证券交易委员会以禁令将其终止,理由是违反证券法,因此可能改在 4 月推出。现在已经有几千人使用跟线上身份验证平台 Keybase 结合、一种名为 Stellar Lumens 的货币。

不难理解监管机构为何担心。Libra 之类的东西比比特币等更有吸引力,甚至可用来洗钱、金援恐怖分子、窃取用户数据。但是最大的担忧是对全球金融体系的影响,特别是对国家货币的影响:各国政府都担心新货币可能会取代自己的货币。这也是为什么 Libra 受到如此多的抨击,就是怕它有一天可能会取代美元。

因此某些国家的央行更急着想推出由政府控制的虚拟货币,有些人猜想中国会领头 (脸书也试图将此变成对 Libra 有利的论点:如果您阻止我们,北京将会领先)。美国使用 SWIFT 银行网络与美元货币结算系统,作为制裁其他国家的武器,也让加密货币对伊朗和委内瑞拉等国家更具吸引力。委内瑞拉命运多舛的加密货币 Petro 出现的背后动机,就是想要绕过美元体系。

虽然 Petro 失败了,但这构想在最不可能的地方出现了。2019 年 8 月,英国央行总裁卡尼语出惊人地说,美元霸权对全球经济而言,是不健康的现象,终究必须用某种全球虚拟储备货币取代。卡尼口中的那种虚拟货币听上去很像 Libra。虽然脸书大概永远不会取代美国联准会,但像 Libra 这样的虚拟货币某天注定会起飞。

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