​巨星们如何实现收入最大化

购买热门音乐会的门票可能是件糟心事。你上网买票,却发现票一放出就「秒光」,只有到转售网站上出高价才能买到。票贩子经常使用自动程序抢票。但音乐行业长期以来存在着一个不可告人的秘密——一些门票是应演出方的要求被转到二级市场出售的。

7 月 19 日,行业杂志《公告牌》(Billboard) 报道了音乐会承办商 Live Nation 的一名高管与一名自称是重金属乐队 Metallica 代理人的人在 2017 年的一次电话通话,这一秘密才被公之于众。此人要求 Live Nation 绕开那些按票面价值售票的销售点,把一场即将举办的巡演的 8.8 万张门票投放到转售网站上。Live Nation 承认,此前它也曾将其他一些艺人的音乐会门票投放到转售网站上。

「门票流到二级市场上,乐队从来不会担责,」 英国音乐会承办商 Crosstown Concerts 的保罗·赫顿 (Paul Hutton) 表示,「背锅的总是不择手段的经理人或经纪人。」 Live Nation 的坦白撕掉了这层防护衣。

之所以有这样的伎俩,是因为艺人既想多赚钱,又不想让粉丝觉得自己贪婪。大型一级票务代理公司特玛捷 (Ticketmaster) 的前老板内森·哈伯德 (Nathan Hubbard)2016 年在为体育和流行文化网站 The Ringer 撰写的一篇文章中写道:「最大牌的艺人签的合同都确保他们每次踏上舞台就能拿到钱,而那笔钱通常都超过全部门票以票面价值出售的总收入的 100%。」直接将加价的门票送到转售商那里填补了这一差额。

一些艺人也在探寻更有创意的做法,以期在不激怒粉丝的情况下实现收入最大化。去年,那些在泰勒·斯威夫特 (Taylor Swift) 的网店购物的粉丝有更大的机会买到她的「Reputation」巡演门票。这些门票分批发售,票价就像机票一样逐批升高。加斯·布鲁克斯 (Garth Brooks) 则通过延长巡演时间来充分满足观众的需求,他会增加演出场次直到门票卖不出去为止。布鲁斯·斯普林斯汀 (Bruce Springsteen) 和麦当娜都曾在剧院里举办演出,在那里高票价更能让人接受——去年「斯普林斯汀:百老汇音乐会」的平均票价超过 500 美元。

过去,为推广专辑而举办的巡演是赔本赚吆喝的买卖。由于唱片收入大跌,同时演唱会为吸引观众制作越来越精良,因此门票价格大幅上涨。1996 年至 2018 年间,美国的音乐会门票价格上涨了 190%,而总体消费价格上涨了 59%。但黄牛党的生意一直红火,表明如今的票价仍远低于市场出清价。