面对后疫情时代、身处新冷战前缘,台湾该如何继续做太平洋上的「不沉航母」?

2016 年 9 月 4 日南中国海苏比礁,中国开发的一个人工岛的卫星图像。

Photo: USGS/NASA Landsat data via Getty Images

2020 年 5 月 20 日,中华民国总统蔡英文正式就职,距离她以破纪录的 817 万票赢得总统大选,已经过去四个月余。然后,从大选落幕至今,世界的时间却似乎过得异常缓慢——肺炎疫情爆发,国际局势瞬息万变,如果不是因为就职典礼、府院人事又有些微异动,台湾民众甚至差点就忘记了,蔡英文的第二任期根本还没开始。

与此同时,各地的人们也在共同目睹世界正如何以前所未见的速度,转向一个让当代人感到陌生的境地——原本频繁的跨境人流戛然而止,国际政治壁垒纷起,经济前景亦跟着混沌不明。任何一个生活在后冷战时期、相信「历史已经终结」的人,恐怕都会对当前景况感到有些茫然。

这种越来越泾渭分明的划界政治,也呈现在各种军事动作上。时间回到二月初,就在疫情刚刚于中国爆发之际,解放军军机便频繁越过海峡中线、进入台湾领空。对此,美军则派出「钱瑟勒斯维尔号」(USS Chancellorsville) 战舰穿越台湾海峡,并出动 B-52 轰炸机、电子侦察机在台湾附近活动。到了五月初,中美双方也依然在台海周边、南海地区频频活动——一时之间,东亚战云密布,仿佛嗅到了冲突爆发前夕的诡谲气氛。

4 月 29 日,美国军方亦「流出」了一场由美国太平洋空军司令部 (Pacific Air Command) 主办的视频会议画面,而中华民国国旗则出现在会议之中,引起媒体不少议论。根据台湾国防部发言人的说法,该会议的目的为「分享防疫经验、讨论后续合作,但无法透露太多细节」。台美之间的军事合作,早就已经是人尽皆知、却不能明说的「秘密」,因此真正重要的,其实是美军「公开台湾参加会议」的这个举动本身的意义。这场 520 前夕的「流出」的会议画面,也注定将成为台湾未来四年的命运底色。

外界一般认为,美国上述的种种举动,都可以被视为美国用来表态的「隐性沟通方式」,因而也是美中关系的晴雨计。然而能够「释放讯息」的,当然不只是这些幽微的动作而已,美军的「大外宣」论述亦非常值得关注——就此而言,负责管辖「太平洋空军」的美军印太司令部 (U.S. Indo-Pacific Command) 的宣传刊物《印太防卫论坛》(Indo-Pacific Defense Forum),近年来又释放出了哪些讯息呢?

「反制中国海洋野心」

翻开 2020 年第一期的《印太防卫论坛》,读者的目光很难不被专题文章《反制中国海洋野心》的题图吸引——在带有中式舆图风格、波涛卷卷的海面上,一只巨龙正在伸出龙爪,而主标题下方的副标则是:「各国正加强合作,削弱中国带来的主权威胁与领土扩张主义」。

这篇措辞并不怎么友善的文章,重新梳理了中国一带一路策略的动态、各强权对一带一路的回应,同时也细数了近期几个失败、受挫的一带一路计划。

文中特别提及中巴铁路和油管 (新疆—巴基斯坦瓜达尔港) 以及中缅铁路 (昆明—皎漂),并指出这两条廊道连结了两个传统上没有和美军合作军演的印度洋国家:巴基斯坦和缅甸。这两个国家之所以受中国青睐,除了因为它们和美国的关系不那么亲近之外,也因为它们正好就位在印度洋岸,可以让中国避开利益相关者众多的马六甲海峡、绕过受印度控制的安达曼群岛 (Andaman Islands),直接进入印度洋海域。某些解放军的战略学者甚至直白指出,「缅甸和巴基斯坦,就是中国西部的海岸线」。

除此之外,该文还指控,中国利用开发中国家对于发展的渴望,对许多国家都提出了其他民主大国很难匹敌的援助发展计划,而中国的「党国企」体制,也让中国国营企业得以不受市场机制囿限、监管,而可以从中国的国有银行借到大量人民币,先对特定国家进行专案式的贷款,再要求借款国以美元还债。该文指出,这样的动作一方面推动了人民币的国际化,一方面也能额外吸收美元外汇存底

在这种情况下,许多原本已经成形的区域联盟,都在中国的介入之下出现裂痕,比如欧盟、东协、太平洋岛国论坛内部,都因为各成员国对「中国因素」的立场不一而出现了龃龉,甚至在某些国家内部,还造成政党之间的分化与对立。想当然耳,拿了中国好处的国家,对于新疆、西藏、南中国海以及人权等议题也会相对缄默。

然而中国的策略,并非完全没遇到阻力。许多西方国家,近期也开始加大国际援助的力道,提出比中国更优惠的援助发展计划,希望借此减少中国论述和资金的吸引力。此外,该文作者也提醒读者不能把接受外援的「小国」看成完全被动的无力个体——事实上,从去年和台湾断交的索罗门群岛,到中国的铁杆盟友「巴铁」(巴基斯坦),这些国家也都会利用中国与西方国家的角力,借此游走在双方阵营之间、谋求自身利益,因而其实是具有能动性的行为者。

《反制中国海洋野心》也细数了各个区域强权面对「一带一路」时的回应。比如澳洲于 2018 年阻挠中国华为承包索罗门群岛—巴纽—澳洲的海底光纤缆线计划,并反对中方在巴纽、万那杜、斐济兴建军港,同时与美国合作于巴纽兴建海军基地。同样对于中国势力感到担忧的印度,则是由于喀什米尔领土争议,因而坚决杯葛通过喀什米尔地区的「中巴经济廊道」计划。

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