为了追踪不断扩散的疫情,中国政府发动了一场前所未有的行动,借助大数据来追踪感染者的行踪

中国正在使用其电子监控设备追踪快速传播的冠状病毒。图为北京的中心商务区。

Photo: Wu Hong/Shutterstock

1 月份一个感染了新型冠状病毒的人乘坐公共交通工具穿行华东地区的南京市,周围乘客也被暴露在这种传染性较高的病毒之下。

凭借无处不在的数字监控设备,中国政府能够追踪这名感染者乘坐地铁的准确行程,并且精确到分。

Tracking a Carrier

A person infected with the novel coronavirus travelled around the Chinese city of Nanjing and visited two hospitals before being placed under quarantine.

A tale of two days

5

4 miles

6

7

4 km

1

3

2

Chenghecun

4

5

Yangtze R.

4

2

NANJING

3

Nanjing

1

Jan. 18

4:30 p.m.: Enters Nanjing South subway

station (1), takes line 3 to Daxinggong (2) station and changes to line 2. Gets off at Xian Men station (3) at 5:15 p.m. and walks to Nanjing General Hospital's (4) outpatient building.

At 6:18 p.m. enters Xian Men station (3)

and takes line 2 back to Daxinggong (2) and changes to line 3 to Luizhou East subway station (5).

After 6:45 p.m., takes the No. 692 bus near

Jiangshan Road and Mingjiang Road (6) and gets off at Daqiao North (7).

Jan. 19

1:36 p.m: Gets on the No. 637 bus at Puzhu

North Road, Da Qiao North road (1) gets off outside Pukou Hospital (2).

2:33 p.m.: Takes the No. 692 bus near the

hospital and gets off at Puzhu North Road,

Lehua Road (3).

2.43 p.m.: Boards the No. 558 bus, towards

Chenghecun, gets off at Nanjing's No. 2 Hospital (4). Sees doctor and is brought to Nanjing Municipal Center for Public Health Emergency (5) and placed under quarantine.

Sources: Google Earth; Nanjing government

之后政府通过社交媒体发布这名感染者的地铁行程以及其他活动细节,警告当时在附近的乘客居家观察。中国国家卫生健康委员会 (简称:国家卫健委) 顾问李兰娟在接受官方电视台采访时称,现在大数据互联网时代把每一个人的流动情况可以摸得很清楚

为了追踪不断扩散的疫情,中国政府发动了一场前所未有的行动。迄今为止,已有超过两万人感染这种新型冠状病毒,全球已有至少 425 人死亡。

其中大部分工作是由大量的社区监督人员和物业管理人员完成,他们负责对据信近期去过重灾区湖北省的人员进行登记,并向有关部门报告。

人为追踪病毒已见成效。有关部门正在筛选来自电信公司、铁路和航空公司的信息,以应对这场自近 20 年前爆发严重急性呼吸系统综合征 (SARS) 以来最大的公共卫生危机。

近年来,中国建立了一个强大的数字监控系统,将人脸识别、安防摄像头和社交媒体监控与常规的人为监控相结合。其目的是监控 14 亿公民,主要是识别及防范威胁社会秩序和中共统治的行为。

中国官方媒体盛赞有关部门在控制疾病传播过程中运用大数据追踪技术,并将其宣扬为技术产生社会效益的典范。

位于中国西南的重庆市石柱县表示,该县利用数据跟踪春节期间来自湖北省的 5,500 多人。据党报《重庆日报》报道,其中约一半的人居家隔离。该县未对这些数据作具体说明。

中国中央电视台 (China Central Television) 上周报道,在离南京不远的浙江省,有关部门在处理一位否认曾与武汉的任何人员有过接触史的患者时,通过数据分析发现他曾与来自该市的三人有过来往。

与大多数其他政府相比,中国官员不仅能获取更多数据,还因为与大部分国有公司的密切关系而能够更快地利用数据,这些公司负责掌管全国的交通运输和电信网络等。

中国因此得以在一定程度上实现了被感染个人移动轨迹追踪流程的自动化,该流程名为接触追踪 (contact tracing),大多数国家仍使用面访完成这项工作。

在墨尔本大学 (University of Melbourne) 研究疾病数据建模的工程学教授 Nic Geard 表示,在中国,「获取和分析大数据的能力要大得多,因此可以进行的接触追踪的潜在规模要大得多。」

不过,Geard 对个人隐私面临的风险提出警告。他表示,即便数据经过修改,「仍可能有足够多的识别个人身份的信息,可以还原这个人的身份。」

数百名武汉返乡人员的个人信息在网上被泄露,其中包括家庭住址,这一事件凸显出其中的危险性。该群体中有很多人是大学生,其中一些人报告说,他们在社交媒体上遭到骚扰电话和骚扰信息的狂轰滥炸。

在上周发布的一份通知中,中国交通部提醒出租车和叫车公司在向国家卫健委传输数据时要更加注意保护用户隐私。

一些专家认为,在紧急情况下,隐私没那么重要。中国政法大学副教授、政府网络空间法律问题顾问朱巍表示,在公共安全受到威胁时,为了社会利益可以牺牲一些个人隐私。

中国公民已经习惯了将个人身份信息交给政府和国有铁路等机构。

中国国家铁路集团有限公司 (China State Railway Group Co., Ltd.) 客运部主任黄欣上周在北京的一个新闻发布会上表示,该公司已经成立一个特别工作组,协助疫情应对小组跟踪乘客交通,并识别与感染患者共用车辆的人。他说,疫情爆发以来,该公司在 30 天内提供了 200 多次这类数据。

中国的交通管理部门上周表示,除了身份证以外,所有铁路乘客现在还需提供手机号码才能购票。

中国的科技巨头还寻求利用大数据来抗击疫情。中国搜索引擎和地图提供商百度 (Baidu Inc., BIDU) 制作了一个在线地图,供用户追踪武汉封城前几天离开该市车辆的最终目的地。总部位于北京的搜索引擎搜狗 (Sogou) 推出了一款应用,供旅客搜索他们是否与感染者乘坐过同一航班或火车。

一些较小的初创公司也推出了各种供网民实时查看感染病例数据的地图。

北京大学政府管理学院数据科学家黄璜 (Huang Huang) 表示,中国三大国有电信运营商通过使用网络信号追踪手机的使用方位。黄璜称,在中国,手机号码与身份证号码绑定,这意味着运营商很容易确定几乎任何设备所有者的位置。

据官媒新华社报道,其中一家运营商中国联通 (China Unicom Ltd., CHU) 组建了一个 100 多人的大数据团队,协助政府的疫情应对小组追踪人口流动情况。

这三家电信运营商均未回覆记者的置评请求。负责数据共享监管工作的中国工业和信息化部也没有回覆置评请求。受新型冠状病毒疫情影响,中国政府已延长了春节假期。

加拿大温哥华 Simon Fraser University 的健康科学教授 Susan Erikson 表示,西非过去曾试图利用电信运营商的信息来阻止埃博拉病毒的传播,但由于识别移动电话号码所有者存在难度、移动网络覆盖不均匀,再加上隐私倡导者的抵制,防控行动受到牵制。

但这些不利因素在中国几乎没有产生影响,中国约有 8.5 亿移动互联网用户,4G 网络服务几乎覆盖整个国家。尽管一些大城市对数据隐私的担忧增多,但在大多数地区,人们很少担心数据隐私,甚至完全不在乎。

Erikson 说,使用大数据的想法听起来往往比实际情况更令人印象深刻。Erikson 在埃博拉危机期间曾在塞拉利昂待过一段时间。

「在现实中,将电信信息应用于公共卫生行动需要投入巨资,但回报率非常低,」Erikson 还称。「紧急情况下的机会成本很高。危机时关注低回报的活动意味着,对其他更紧迫的公共卫生需求的关注度就会下降。」

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