这个家族曾让斯里兰卡成为中国寻求在亚洲扩大影响力的一系列努力的核心,还挫败过一场叛乱

科伦坡一个由中国资助的港口项目。Rajapaksa家族治下,斯里兰卡向中国借款数十亿美元用于基础设施建设。

Photograph By Paula Bronstein/Getty Images

一个有争议的政治家族正致力于重掌岛国斯里兰卡的大权。这个家族曾让斯里兰卡成为中国寻求在亚洲扩大影响力的一系列努力的核心,还挫败过一场叛乱。

Gotabaya Rajapaks 现在正以赢得 11 月 16 日的总统大选为目标开展竞选活动。他的兄长 Mahinda Rajapaksa 曾在 2005 年至 2015 年间担任该国总统,那期间他作为国防部长带头镇压了一场持续 30 年的叛乱。

赢得对泰米尔游击队的战争受到斯里兰卡很多僧伽罗佛教徒的称许,但大范围侵犯人权的指控让这场胜利蒙上了污点。泰米尔人是斯里兰卡少数族群,僧伽罗佛教徒则是该国占多数的群体。

Mahinda Rajapaksa 执政期间,斯里兰卡政府为修建基础设施从中国借入了数以十亿美元计的资金。支持者称这促进了经济的发展,但此种战略让斯里兰卡债台高筑。为了摆脱债务,斯里兰卡把中国人在 Rajapaksa 家族的家乡建造的一个巨大港口拱手让给了北京方面。

如今,这些人权问题以及斯里兰卡在 Rajapaksa 兄弟的领导下转向中国阵营的可能,引起了西方国家的担忧。美国和印度等盟友正在寻求抵制中国在印度洋-太平洋地区的影响力,并保持在美国看来该地区对全球商业的开放。

斯里兰卡成为中国「一带一路」基础设施项目前身的早期参与者,该项目旨在通过建设基础设施,加强中国在亚洲及其他地区的影响力。

Rajapaksa 兄弟之后是一个更加亲西方的政府,在这个政府的领导下,斯里兰卡成为美国海军在印度洋的一个新的后勤中心。华盛顿希望斯里兰卡新政府参与美国的一项经济援助计划,并同意扩大美国在斯里兰卡的军事存在。外交人士和分析人士说,在 Rajapaksa 兄弟执政期间,这些协议不太可能达成。

Rajapaksa 兄弟否认有关人权的指控。他们说,当时由于其他国家不提供融资,他们别无选择,只能向中国寻求资金用于发展。这一次,他们说希望吸引更多国家的投资,包括美国。

负责管理 Gotabaya 竞选活动的另外一名兄弟 Basil Rajapaksa 说:「如果我们在上一次执政时犯了一些错误,我们将确保这种情况会改变。」

欧洲国家担心,民主和人权状况的任何倒退可能迫使它们再次停止斯里兰卡的优惠贸易准入;他们在上一届 Rajapaksa 政府期间曾这样做,只在两年前才开始恢复。

批评人士说,2009 年的战争胜利在人权方面付出了沉重代价,包括以平民为目标,以及投降战士的大规模失踪。他们还指责 Rajapaksa 兄弟从事不透明的商业交易,打击异见,与佛教极端分子有联系,裙带关系就更不用提。

一位西方高级外交官说:「Rajapaksa 兄弟背负着包袱。他们赢得了战争,但失去了和平。最大的问题是,他们吸取教训了吗?

Gotabaya 的主要竞争者是 Sajith Premadasa,他是即将下台的政府的一员,在占多数的僧伽罗佛教徒中也很受欢迎。

在过去五年里,斯里兰卡政府断断续续采取了一些举措来追究战争中虐待事件的责任,公民自由也得到改善。但由于腐败、政府功能失调,以及没有对 4 月份本可避免的恐袭的情报采取行动,该国政府也遭到了批评。此次袭击导致逾 250 人丧生。该国经济也出现了大幅放缓。

即将离任政府的副财长 Eran Wickramaratne 承认,政府在反腐方面没有达到预期效果,并表示斯里兰卡受到全球经济增长放缓的冲击。不过他表示:「我们加强了民主,我们的对外政策比以前开放得多了。」

Rajapaksa 家族几年来都在为重新掌权运筹帷幄。Mahinda 去年为争取首相职务的行动没有成功,也令该国陷入一场宪法危机。Rajapaksa 家族在斯里兰卡政界的地位是由 Mahinda 四兄弟的父亲建立。这个家族的下一代也已成长起来,Mahinda 之子 Namal 现已成为斯里兰卡国会议员。

预计斯里兰卡将在未来几个月内进行国会选举,Mahinda 料再次角逐首相一职。

Gotabaya 不久前为参加总统竞选放弃了美国公民身份。在今年受伊斯兰国 (Islamic State) 鼓动的极端分子发动袭击、给该国经济造成沉重压力的背景下,Gotabaya 在竞选活动中正大力宣传自己在国家安全方面的资质。

科伦坡大学 (Colombo University) 政治学教授 Jayadeva Uyangoda 表示:「现在全球出现了一个『强人』趋势,Gotabaya Rajapaksa 是其中一员,他主张建立一个拥有公共秩序和国家安全的强大国家。」他说:「这些政客利用了公众强烈的不安全感。」

Gotabaya 之前表示,他将释放目前因人权指控而被拘留的军官,并将斯里兰卡从联合国支持的审判被控犯下战争罪人员的项目中撤出。

他最近表示:「与得到非政府组织和外国人支持的政客不同,我们将维护所有战争老兵的尊严。」

Basil Rajapaksa 制定了 50 亿美元的项目计划,如果他的家人赢得选举,他们希望能在数月内启动这些项目,包括发电厂、高速公路、清洁饮用水的基础设施以及可再生能源项目。

他表示:「过去五年里没有什么作为,因此我们必须加快我们的工作。」

Basil 称,这一次他们将寻求通过吸引投资而非借贷来为基建项目筹资,他们欢迎所有国家的参与。Rajapaksa 家族尤其与印度有联系。

不过,斯里兰卡与其他很多国家一样,都认为中国单凭自身力量就能快速推进重大项目。

在上届 Rajapaksa 政府中担任斯里兰卡驻华盛顿大使的 Bernard Goonetilleke 说:「只有中国具备这些条件,有银行,与斯里兰卡关系良好,并且有「一带一路」计划。」他说:「中国非常适合斯里兰卡。」

华盛顿智库传统基金会 (Heritage Foundation) 研究员 Jeff Smith 表示,在斯里兰卡,与美国保持关系的人物在受欢迎程度或是合法性方面都比 Gotabaya 逊色不少。

Smith 表示:「西方对 Gotabaya Rajapaksa 感到担忧,但他在斯里兰卡真的很受欢迎,所以我认为,我们必须准备好尊重斯里兰卡人民的意愿,直到或者除非他做一些出格的事情。」


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